Studija pronašla dokaze za novo ljudsko čulo

Poznato je da mnoga stvorenja, od žaba do jastoga, mogu osjetiti Zemljino magnetsko polje, dok se i ostali oslanjaju na to za navigaciju (leptiri i morske kornjače).

AUTOR: IflScience
OBJAVLJENO: 21.03.19 u 08:50
http://bit.ly/2TVSqdV
Neki ljudi mogu imati nesvjesnu sposobnost da osjete Zemljino magnetsko polje, navodi su u provokativnoj novoj studiji objavljenoj danas u časopisu eNeuro. Godine uzbudljivih, ali često neuvjerljivih eksperimenata dovele su do toga da takva istraživanja postanu sve popularnija. Sada, veteran u ovom polju se nada da će privući pažnju s nekim od najjačih dokaza da ljudi možda imaju magnetsko čulo zakopano duboko u njihovom mozgu.
 
Poznato je da mnoga stvorenja, od žaba do jastoga, mogu osjetiti Zemljino magnetsko polje, dok se i ostali oslanjaju na to za navigaciju (leptiri i morske kornjače).
 
Caltech naučnik Joseph Kirschvink i neuronaučnik Shin Shimojo odlučili su ponovno razmotriti to pitanje, ovaj put s prilično sofisticiranim dizajnom studije. Za eksperiment, 34 odrasla dobrovoljca sjedila su u potpunom mraku u Faradejevom kavezu sa šest strana izrađenim od aluminija. Kvadratne zavojnice obložile su komoru, dopuštajući timu da kontrolira protok električne struje i stvara magnetsko polje. Unutar komore, sudionici su sjedili na drvenom stolcu sa 64 elektrode pričvršćene na vlasište kako bi se pratila aktivnost njihovih moždanih valova.
 
Na zidovima su bile pričvršćene akustične pjenaste ploče kako bi se prigušili odjeci, a kafez je uzemljen u jednom uglu s bakrenom žicom koja je bila spojena na bakreni vodovod u podrumu zgrade. Jednosatni eksperiment sastojao se od 7-minutnih eksperimentalnih ciklusa, s magnetskim poljem koje se rotiralo tokom 100 milisekundi svake 2-3 sekunde. Kontrolno stanje bez magnetskog polja je također bilo uključeno u eksperiment.
 
Kada su sudionici izašli iz tamne komore, niko nije znao kad je došlo do kontrolnog ili stanja magnetskog polja. Međutim, mozgovi četiri sudionika otkrili su drugačiju, nesvjesnu priču. Za ove četiri osobe, tim je primijetio pad alfa valova, od kojih su se neki smanjili za polovicu njihove tipične veličine. To sugerira da je mozak procesirao neki vanjski poticaj.
 
“Oni su imali najjače odgovore, ali nešto više od 30% naših sudionika pokazuje isti obrazac. Zlatni standard je naravno skupni rezultati svih testiranih pojedinaca; to je donijelo izvanredno čvrste rezultate”, rekao je Kirschvink za IFLScience.
 
"Zapravo postoji velika varijabilnost u oštrini svih poznatih ljudskih osjetila, uključujući sposobnost razlikovanja okusa vina iz različitih regija Francuske. Također, efekt alfa valova samo je mjera odgovora mozga, a neki ljudi imaju alfa-valove vrlo niske amplitude. To ne znači da im nedostaje magnetski osjećaj, već da nemamo sredstva da ga detektiramo u tom trenutku."
 
Mozgovi sudionika reagirali su samo kad se polje spuštalo prema dolje na oko 60 stepeni dok se rotira vodoravno, kao što to čini u srednjim geografskim širinama sjeverne hemisfere. Međutim, oni nisu reagirali na smjerove u magnetskom polju koji se smatraju "neprirodnim", kao kad je magnetsko polje usmjereno prema gore.
 
"To zapravo ima smisla jer te magnetske anomalije nisu neuobičajene, generirane udarima munje koje remagnetiziraju lokalne stijene, ili naslagama magnetnih ruda koje mijenjaju polje na prilično velikim površinama", rekao je Kirschvink. "Ako se životinje kreću kroz ta područja, ne bi trebali obraćati pažnju na polje, to bi im dalo pogrešnu informaciju!"
 
Začudžujuće, mozgovi sudionika registrirali su samo rotacije magnetskog polja suprotno od smjera kazaljke na satu. Tim je ponovno testirao četiri sudionika nekoliko sedmica kasnije kako bi potvrdio njihove rezultate i otkrio da su istiniti.
 
"Ono što pokazuju čini se vrlo uzbudljivim i robusnim", izjavio je za Science Magazine Stuart Gilder, geofizičar sa Univerziteta Ludwig Maximilian u Minhenu, dodajući da je potrebno naknadno istraživanje kako bi se potvrdili ovi rezultati.
 
Iako su mnogi naučnici optimistični u pogledu rezultata, drugi su oprezni. Biofizičar sa UC Irvine Thorsten Ritz kaže da nije uvjeren da pad alfa valova označava postojanje magnetskog čula bilo koje vrste.
 
Zbog asimetrije odgovora, sam tim preferira objašnjenje koje uključuje kristale magnetita, koji se slažu s magnetskim poljem Zemlje. Magnetit u životinjskom carstvu pronađen je u hitonima, bakterijama, pčelama, golubovima i dupinima.
 
Druga popularna hipoteza "je biološki magnetometar temeljen na foto-pigmentu u oku, "kvantni kompas" koji se temelji na plavom osjetljivom pigmentu zvanom kriptokrom", kaže Kirschvink. Međutim, njihov rad ne podržava tu ideju, a "iz vrlo osnovnih razloga koji se temelje na kvantnoj mehanici, ovaj mehanizam može samo detektirati os polja, a ne polaritet - ovaj sistem ne može razlikovati polje koje pokazuje prema (geografskom) sjeveru od onoga koje pokazuje prema (geografskom) jugu."
 
''Konačno, i najjednostavnije, mogu postojati specijalizirane osjetilne ćelije koje sadrže male kristale magnetita. To je jedina teorija koja objašnjava sve rezultate i za koje postoje izravni fiziološki podaci u životinjama." Njegov tim je zapravo izolirao te kristale biogenog magnetita iz ljudskog mozga prije više od 25 godina.
 
EEG studija iz 2002. godine nije pronašla značajan odgovor mozga na magnetska polja. Kirschvink vjeruje da tehnike analize nisu bile dovoljno snažne da otkriju bilo kakve promjene u alfa valovima.
 
Mnoga pitanja ostaju: Zašto je postojala razlika u kojoj sudionici mogu osjetiti magnetsko polje? Odnosi li se to na razlike u navigacijskoj sposobnosti? Utječe li ovo čulo na naše ponašanje? Mogu li se osobe sa slabim odgovorima obučiti da osjete magnetsko polje? Za sada, to su pitanja za uzbudljive buduće studije, piše Kristy Hamilton za IFLScience.
 
Za Front Slobode prevela Esma Klico