DW: Nesebični junaci australske katastrofe

Neville Stewart, šef vatrogasaca iz predgrađa Melbournea, poznaje borbu protiv šumskih požara već više od 20 godina. "Ove godine je potpuno drugačije", zabrinuto komentira. U njegovom kraju doba požara obično počinje tek polovicom siječnja, no ove godine je vatra počela gutati sve pred sobom već u prosincu. Stewart je inače vodoinstalater. On smatra da su dobrovoljci, koji su glavna uzdanica čitavog sustava, bolji od profesionalnih vatrogasaca. Kaže da su profesionalci preskupi, jer u razdoblju kada nema šumskih požara često imaju samo tri ili četiri intervencije godišnje.

AUTOR: Deutsche Welle
OBJAVLJENO: 11.01.20 u 10:36
http://bit.ly/2TkhbiW
Sinčić poginulog vatrogasca još koristi dudu varalicu. No na pogrebu nosi uniformu. Pred njim stoji šef vatrogasaca savezne države Novog Južnog Walesa i kači mu orden za hrabri angažman njegovog oca. To je slika puna simbolike: u Australiji je u borbu protiv vatrene stihije uključeno oko 200.000 dobrovoljnih vatrogasaca. Dan i noć, sve do potpune iscrpljenosti.

Oni su postali junaci ove katastrofe, slično kao što je to bilo i u danima nakon terorističkih napada 2001. u SAD-u. Požari, koji su posebno uzeli maha na jugoistoku Australije, puno su opasniji i počeli su ranije nego prijašnjih godina.

Vatrogaskinja Brigitte Lewis skoro je i sama izgubila svoju kuću u Sydneyu. Prekjučer je njezina brigada po prvi put od listopada imala kratki predah. "Bilo je nemilosrdno, mnogo duže nego inače", priča Brigitte Lewis u razgovoru za njemačku novinsku agenciju dpa. I naglašava kako bi posljedice požara bile još katastrofalnije da se u gašenje nisu uključile tisuće dobrovoljaca poput nje. I da bi bilo daleko više mrtvih. U saveznoj državi Novi Južni Wales do sada je poginulo 20 ljudi. Brigitte Lewis, inače po zanimanju medicinska sestra, kaže da su njezini kolege vatrogasci za nju poput obitelji, no dodaje: "Ali to neće platiti moje račune." Naime, zbog požara nije bila na poslu još od listopada. 

Svaka čast dobrovoljcima

Dobrovoljci, vatrena stihija i vlada – to je posebna tema. Australski premijer Scott Morrison se našao na meti kritika, i to ne samo zbog svog odlaska na godišnji odmor na Havaje upravo u vrijeme teških požara. On je u prosincu na pitanje koliko dugo će još vatrogasci-dobrovoljci raditi besplatno, odgovorio da su „oni sami htjeli biti tamo". Kasnije je obećao odštetu u iznosu od 6.000 australskih dolara za svakog dobrovoljca. Nadalje, kada je Morrison mobilizirao vojne rezerviste, šefovi vatrogasnih službi su se žalili da su to doznali tek iz medija.

Neville Stewart, šef vatrogasaca iz predgrađa Melbournea, poznaje borbu protiv šumskih požara već više od 20 godina. "Ove godine je potpuno drugačije", zabrinuto komentira. U njegovom kraju doba požara obično počinje tek polovicom siječnja, no ove godine je vatra počela gutati sve pred sobom već u prosincu. Stewart je inače vodoinstalater. On smatra da su dobrovoljci, koji su glavna uzdanica čitavog sustava, bolji od profesionalnih vatrogasaca. Kaže da su profesionalci preskupi, jer u razdoblju kada nema šumskih požara često imaju samo tri ili četiri intervencije godišnje. 

Njemački vatrogasci dive se svojim australskim kolegama. Karl-Heinz Knorr, potpredsjednik Njemačkog vatrogasnog saveza, kaže za dpa da oni "postižu nemoguće". On napominje da vatrogasci u Njemačkoj nisu suočeni s tako velikim izazovima, ali podsjeća da su i oni ovisni o angažmanu dobrovoljaca.

Velikodušna pomoć stradalima

I u Hollywoodu poznate osobe na sva usta hvale australske vatrogasce. Ondje se naveliko skuplja i novac za pomoć. Australska komičarka Celeste Barber prikupila je preračunato oko 25 milijuna eura. I druge organizacije poput Crvenoga križa prikupile su milijune.

Dobrovoljni prilozi su "krajnje velikodušni", kaže Shane Fitzsimmons, šef vatrogasaca iz Novog Južnog Walesa. I dodaje kako sada slijedi „lijepi izazov" da se vidi kamo bi trebao ići taj novac. Za mnoge dobrovoljce je to sigurno pozitivna vijest.

A Fitzsimmons je opet morao na pogreb jednoga kolege. Taj 36-godišnjak je treći smrtno stradali vatrogasac u Novom Južnom Walesu od izbijanja požara. Fitzsimmons je kćerkici poginulog kolege na sprovodu u Sydneyu mogao samo reći da je njezin tata bio veliki junak.


Tekst objavljen 8. 1. 2020. godine na portalu Deutsche Welle.