Australski požari plodno tlo za širenje dezinformacija i teorija zavjere

Dezinformacije su se proširile putem društvenih medija i našle svoj put do glavnih vijesti, usta vladinih zastupnika i širom svijeta do Donalda Trumpa mlađeg i istaknutih desničarskih teoretičara zavjere poput Alexa Jonesa.

AUTOR: The Guardian
OBJAVLJENO: 12.01.20 u 14:22
http://bit.ly/37WhFQy
Čini se da se dezinformacije o australijskoj vanrednoj ekološkoj situaciji šire brže od samih požara, u rasponu od pretjerivanja do potpunih laži.

Jedna od teorija zavjera tvrdi da su požari zapaljeni kako bi se očistio put za brzu željeznicu niz australijsku istočnu obalu. Druge neutemeljeno tvrde da Islamska država daje upute svojim sljedbenicima da pomoću vatre vode rat u zemlji, da kineski milijarderi laserima čiste put za nove gradove ili da eko-teroristi pokušavaju potaknuti akcije u vezi klimatskih promjena poizvodeći katastrofu.

Uz ove smiješne neistine postoje i opasnija izvrtanja informacija.

Ona se koriste u skretanju pažnje s uloge klimatskih promjena u stvaranju dužih i ozbiljnih sezona požara.

Dvije dezinformacije istaknule su se među ostalima: da iza ove vanredne situacije stoji "kriza namjernog podmetanja požara", a ne klimatske promjene; i da "zeleni" sprječavaju vatrogasce u smanjenju potrošnje goriva.

Dezinformacije su se proširile putem društvenih medija i našle svoj put do glavnih vijesti, usta vladinih zastupnika i širom svijeta do Donalda Trumpa mlađeg i istaknutih desničarskih teoretičara zavjere poput Alexa Jonesa.

Cijenjeni stručnjak za klimatske promjene, profesor Will Steffen, član australskog Vijeća za klimu i zamjenski direktor Instituta za klimatske promjene na Australijskom nacionalnom sveučilištu, zabrinut je zbog činjenice da se dezinformacije tako lako šire.

"Po mom mišljenju je to vrlo ozbiljno pitanje i potencijalno vrlo opasno", rekao je profesor Steffen za The Guardian. "To je zato što je situacija s požarima vrlo opasna... postoji mnogo dokaza koji ukazuju na to da klimatske promjene igraju važnu ulogu u pogoršanju uvjeta požara diljem Australije".

"Ljudi koji iz bilo kojeg razloga pokušavaju progurati neistinite ili potpuno obmanjujuće informacije zapravo čine veliku štetu za ljudski život u budućnosti, imovinu, prirodni svijet i ekonomiju".

Stručnjaci za digitalna prava kažu da su dezinformacije još jedan dokaz da platforme društvenih mreža ne ispunjavaju svoju dužnost odgovornog ponašanja.

"Platforme društvenih medija moraju početi igrati veću ulogu u reagiranju na dezinformacije koje se dijele o požarima na njihovim platformama", komentirao je Tim Singleton Norton, predsjednik organizacije Digital Rights Watch. "To se mora dogoditi u kombinaciji s učinkovitim mjerama vladinog nadzora, transparentnosti i odgovornosti, kao i javnim obrazovnim kampanjama koji će ljude obučiti za prepoznavanje dezinformacija".

U nekim dezinformacijama postoje djelomične istine. Podmetanje požara oduvijek je bio ozbiljan problem u Australiji, posebice u vrijeme većih opasnosti od požara. Piromani su odgovorni za neke od najgorih požara u Australiji, uključujući i eksploziju tijekom stravičnih požara na Crnu subotu 2009. godine kada je poginulo deset ljudi, a namjerno podmetanje je čest uzrok požara. Policija u Novom Južnom Walesu kaže da je od studenog kaznila 24 osobe za podmetanje požara.

No, ovaj je put uloga podmetanja požara preuveličana. Priča o epidemiji požara počele su se širiti društvenim medijima u jeku krize oko novogodišnjeg dana. Većina dezinformacija na Twitteru vrti se oko hashtaga #arsonemergency.

Timothy Graham, stručnjak za analizu društvenih medija i viši predavač na Tehnološkom sveučilištu u Queenslandu analizirao je uzorak tweetova s ovim hashtagom i tražio karakteristike obično povezane s botovima i trollovima. Rezultati njegove analize ukazuju na jasnu "kampanju dezinformacija".

"Čini se da je Australija iznenada preplavljena dezinformacijama kao posljedicom ove ekološke katastrofe. Trpimo posljedice u smislu ubrzane polarizacije i povećanih teškoća i nesposobnosti građana u razabiranju istine", komentirao je Graham.

Tvrdnje o vanrednoj situaciji podmetanja požara našle su se i u nekim glavnim medijskim kućama. Channel 7, glavna komercijalna televizijska mreža, objavila je na Twitteru da policija "sada istražuje pretpostavku da je namjerno podmetanje požara krivac za veći dio uništenja koja su se dogodila u ovoj sezoni požara". Tweet ne odražava službene izjave iz policije niti ono što je sam Channel 7 izvještavao u vijestima.

Priča iz australske nacionalne brošure u Murdochovom vlasništvu također je lažno tvrdila da su uhapšena 183 piromana u "trenutnoj sezoni požara". Ta vijest je također odjeknula svijetom. Na svom Twitteru ju je objavio i Donald Trump mlađi, a pratio ju je i InfoWars, američka desničarska web stranica koja je navela da su "vlasti u australiji uhapsile oko 200 ljudi zbog namjernog podmetanja požara koji su opustošili zemlju, ali mediji i slavne osobe nastavljaju kriviti "klimatske promjene" za ovu katastrofu".

Broj je bio užasno preuveličan. Do njega su došli prebrojavanjem niza prekršaja povezanih s požarima koji ne uključuju samo paljenje, nego i kršenje zabrana požara, te korištenjem godišnjih podataka, a ne onih iz trenutne požarne sezone, koja je počela u rujnu. The Australian je nakon toga ažurirao svoju priču.

Seoska vatrogasna služba u Novom Južnom Walesu priopćila je da je glavni uzrok paljenja tijekom krize suša. Policija iz Victorije kaže da ne vjeruje da je namjerno podmetanje imalo veliku ulogu u bilo kojem od razornih požara ovog ljeta.

Opovrgnuli su i tvrdnje da ekolozi pokušavaju spriječiti rad na smanjenju opasnosti. Ta tvrdnja postajala je sve popularnija na društvenim mrežama, a kredibilitet su joj davale figure poput zastupnika u nacionalnom parlamentu Barnabyja Joycea, uglednog australskog političara koji je rekao da "zeleni" sprječavaju vatrogasce u smanjenju potrošnje goriva. To je potpuno suprotno od izjava povjerenika vatrogasne službe, Shanea Fitzsimmonsa, koji je rekao da je najveća prepreka smanjenju opasnosti sve toplije i suše vrijeme te "sve manji prozor mogućnosti" u kojem se požari mogu kontrolirati.

"Smanjenje opasnosti apsolutno je važan čimbenik kada je riječ o upravljanju vatrom, ali da nije panaceja", rekao je Fitzsimmons u srijedu.

Ovakvi komentari nisu bili učinkoviti u zaustavljanju širenja tih ideja. Premijer Scott Morrison postavio je nedostatak rada na smanjenju opasnosti kao ključno pitanje koje želi istražiti nakon trenutne krize. Istovremeno, nije pokazao apetit za jačanjem klimatskih akcija.