Australija: Procjenjuje se da je zbog požara stradalo oko 1,25 milijardi životinja

Ekolog sa Sveučilišta u Novom Južnom Walesu, Chris Dickman, i WWF Australia procjenjuju da je možda izgubljeno zastrašujućih 1,25 milijardi životinja. Ovi gubici znače da australske šume možda više nikada neće biti iste i pokazuju da su klimatske promjene oblik nasilja prema prirodi.

AUTOR: Earther
OBJAVLJENO: 08.01.20 u 18:47
https://bit.ly/2QyKb4Y
Australskim požarima ne nedostaje stravičnih statistika. Izgorjelo je 26,4 milijuna hektara zemlje, dim je prešao više od 11.000 kilometara. Međutim, vjerojatno nema ništa šokantnije od broja životinja pogođenih požarima. Ekolog sa Sveučilišta u Novom Južnom Walesu, Chris Dickman, i WWF Australia procjenjuju da je možda izgubljeno zastrašujućih 1,25 milijardi životinja. Ovi gubici znače da australske šume možda više nikada neće biti iste i pokazuju da su klimatske promjene oblik nasilja prema prirodi.

Milijardu bilo čega je zaista teško pojmiti, a pogotovo kada se misli na kengure, koale, vombate, valabije, zmije i druga bića koja su sada mrtva ili umiru. Ipak, evo, živimo u takvom svijetu. Procjena je napravljena korištenjem metodologije koju su Dickman i drugi razvili za WWF Australia 2007. godine, kojom je otkriveno da će na svakih 1,6 milijuna hektara prokrčenog teritorija uginuti 104 milijuna životinja.

Kada se primijeni na požare, ovaj model pokazuje razinu pokolja kakvu dosada nismo vidjeli u prirodnom svijetu u tako kratkom periodu. U plamenu su uginule brojne životinje, no neke koje su preživjele možda imaju ozljede koje će ih na kraju ubiti. Ili bi mogli uginuti zbog nedostatka hrane i vode u sada već izgorjelim šumama. Sveučilište u Novom Južnom Walesu ukazuje i na to da je metodologija korištena za davanje ove procjene poprilično konzervativna i ne uključuje insekte, žabe, šišmiše.

Uz ove ogromne brojke pojavile su se i priče o junaštvu i tragedijama u borbi Australaca protiv pustoši izazvane klimatskim promjenama. Ljudi pronalaze dehidrirane i ozlijeđene divlje životinje uz ceste i brinu se o njima najbolje što mogu. Psi tragači koriste se za pronalaženje preživjelih životinja u izgorjelim šumama. Ljudi iz cijeloga svijeta uložili su više od 5,5 milijuna dolara za pomoć bolnici Port Macquarie Koala u njezi ozlijeđenih tobolčara, prenosi Earther.

Uz sve te lijepe priče postoje i tragične, poput koale čije je spašavanje postalo viralno, a na kraju je morala biti eutanazirana ili situacije na otoku Kangaroo gdje ugrožene vrste ptica, poput sjajnog crnog kakadua čeka neizvjesna budućnost jer je trećina otoka izgorjela.

Daniella Teixeira, znanstvenica sa Sveučilišta u Queenslandu, koja proučava kakadue s otoka Kangaroo, rekla je za The Guardian da su "ključna područja za hranjenje i razmnožavanje" uništena. Procjena objavljena krajem prosinca otkrila je da je Novi Južni Wales izgubio gotovo 30% svoje populacije koala.

Australiju također čeka neizvjesna budućnost nakon konačnog gašenja požara. Oni se događaju u ekosustavu koji ekolozi opisuju kao mediteranski zbog polusušne prirode. Kalifornija, Južna Afrika, Portugal i Španjolska druga su sredozemna šumovita mjesta, a posljednjih godina sve više su pogođene požara kako klimatske promjene uzrokuju povećanje temperatura i dodatno isušuju ta već sušna područja.

Prošlogodišnje izvješće o izumiranju naglašava da će učinak požara, fragmentacije staništa, iscrpljivanje vode i druge boljke izazvane ljudskim djelovanjem na ove šume biti "teško predvidjeti" i da sve veći požari "mijenjaju sastav vegetacija (od četinarskih šuma ka pejzažima kojima dominiraju širokolisna stabla, šikare, travnjaci) i umanjuje njihovu otpornost na požare". To znači da će šumama trebati više vremena da se oporave, kao i životinjama koje ovise o njima. Nije stoga čudno da se u izvješću zaključuje da izumiranje prijeti oko milijun vrsta.

Zaista, nagli porast broja požara veliki je udarac ne samo za australsku divljinu, nego i za svjetsku bioraznolikost. Zbog izoliranosti ove zemlje, u njoj živi mnogo vrsta koje ne postoje nigdje drugdje u svijetu. Iako megafaune poput klokana i životinje srednje veličine poput koala privlače najviše pažnje, i druge su vrste u opasnosti od nestanka. A svijet će zbog toga biti siromašniji.


Prevela: Ružica Ereš