Walter Tull: Priča o zaboravljenoj legendi s Barbadosa

Rasizam u nogometu dobro je dokumentiran: diskriminacija, zlostavljanje i ponižavanje. Bez crnih pionira nogometa koji su otvorili vrata generacijama koje su slijedile, gdje bismo bili? Osobno osjećam da dugujem dug zahvalnostima onima koji su otišli prije mene.

AUTOR: Nick Blackman/The Guardian
OBJAVLJENO: 01.09.19 u 09:28
http://bit.ly/2ZI2A0n
Malo tko zna priču o ovom nevjerojatnom čovjeku i njegovom doprinosu društvu i nogometu.

Tull je bio jedan od prvih tamnoputih profesionalnih nogometaša. Rođen u istočnom Londonu, debitovao je za Tottenham Hotspur u rujnu 1909. godine, prije nego što je zaigrao za Northampton Town. Bio je i prvi crni časnik u britanskoj vojsci koji je predvodio trupe bijelaca. Pionir u nogometu i oružanim snagama, tragično je ubijen služeći svojoj zemlji, a njegova priča ima sve elemente holivudskog blockbustera.
 
Tull i ostali crni igrači iz tog doba poput Arthura Whartona i Andrew Watsona vodili su put ka Kylian Mbappéu, Neymaru, Raheemu Sterlingu i legendama poput Peléa, Eusébija i Ronalda, no njihove priče su ipak manje poznate.
 
Isto se može reći i za ženski nogomet. Smatra se da je prva ženska  tamnoputa igračica debitovala u seniorskom prvenstvu 1895. Vjeruje se da je njeno ime EmmaClarke, a povjesničari i dalje raspravljaju o njenoj priči. Bez obzira na njen identite, povijest tamnoputih žena u ovoj igri gotovo je nepoznanica.
 
Imam osobnu povezanost s Tullom, poput njegovog, i moj je otac s Barbadosa. Moja znatiželja za Tullovu priču dovela me do toga da organiziram izlet u njegov rodni dom na Otoku. Zahvaljući Philu Vasiliju, vodećem svjetskom stručnjaku za tvrtku Tull, uspio sam pronaći plantažu nekretnina Clifton Hall kao mjesto gdje je nekada živio njegov otac.
 
Oduševljeno sam hodao imanjem kako bi saznao više o obitelji Tull, ali ubrzo sam otkrio brutalnu, teško shvatljivu realnost mjesta na koje sam se uputio. Ovo nije bilo putovanje na kojem bih na zidovima gledao obiteljske slike – Tullova obitelj su bili robovi. Njegov otac je pripadao prvoj slobodnoj generaciji, no njegov djed nije.
 
Po dolasku u sjajnu kuću teško je ne zadiviti se ljepotom ogromne građevine i okolnih prostora. Teško je i bilo ne razmišljati o strahotama ropstva. Pitao sam se koliko je Tullov otac govorio sa svojim sinom o životu obitelji na otoku, budući da Tull nikada nije posjetio Barbados. Obitelj je sigurno prošla puno teških trenutaka.
 
Vlasnik imanja, karizmatični Massimo Franchi, sasvim slučajno nogometni skaut, nije imao pojma o Tullovoj vezi s imanjem. Oduševio se saznanjem i rekao je da će se pobrinuti da se o obitelji Tull govori turistima koji dolaze na imanje.
 
Posjet me zaista dirnuo. Nogomet je svjetska igra; dotiče ljude. Crni profesionalni nogometaši nalaze se u većini liga širom svijeta, ali ipak veliki broj ljudi ne zna za ovu priču i to se mora promijeniti, piše Nick Blackman za The Guardian.
 
Svaki crni profesionalni nogometaš mu puno duguje. Možete li zamisliti ovu igru bez crnih nogometaša?
 
Rasizam u nogometu dobro je dokumentiran: diskriminacija, zlostavljanje i ponižavanje. Bez crnih pionira nogometa koji su otvorili vrata generacijama koje su slijedile, gdje bismo bili? Osobno osjećam da dugujem dug zahvalnostima onima koji su otišli prije mene.
 
Prije nego što me prjatelj prije nekoliko godina izvijestio o Tullu, ništa nisam znao o njegovoj priči. U 15 godina koliko sam bio u profesionalnom nogometu, ne mogu se sjetiti da se njegovo ime spominje, na treningu, u svlačionici ili klupskom autobusu.
 
Važno je prepoznati da puno dobrih ljudi i organizacija pokušava podići svijest o Tullu. Phil Vasili je veliki dio svog života posvetio ovome, kao i Howard Holmes na FURD-u (Football Unites, Rasizam Divides), Kick It Out, Fare Network, Football Black List i PFA. 

Naporno su radili na dijeljenju priče o Tullu, dok je Northampton ponosno istaknuo njegov lik i djelo – nazvavši po njemu jedan pub u inozemstvu i postavivši mu statuu u centru grada.
 
Zamislite da je Tottenham Hotspur imenovao dio stadiona po njemu ili da je FIFA njemu u čast organizirala turnir? Kako bi bilo da se njegova priča uključi u obrazovanje sportskih djetlatnika?
 
Moja veza s Tullom postala je mnogo jača kada sam saznao da je njegov otac s Barbadosa i da je njegovo porijeklo izmješano. Radio sam na podizanju svijesti o njemu na Otoku. Barbabados ima nekoga tko bi trebao biti svjetska ikona.
 
Već duže vrijeme radim za zajednice i dobrotvorne organizacije na području Barbadosa pod nazivom Pine. Tamo odlazim tijekom i izvan sezone kada posjećujem obitelj na otoku. To je mjesto na kojemu su mladi odlučni učiniti nešto pozitivno u svom životu, ali se suočavaju sa visokom nezaposlenošću i poviješću problema povezanih s bandama.
 
Nogomet je odigrao presudnu ulogu u zbližavanju zajednice. Vidio sam iz prve ruke kako igra mijenja život zahvaljujući izvrsnom osoblju Pinleands Youth Soccer akademije i htio sam prenijeti Tullovu priču na njih. Organizirali smo školske posjete i turnir u njegovo ime. Odaziv je bio predivan. Ponos koji su mladi imali u povezanosti s Tullom bio je vidljiv svaki put kada smo ispričali njegovu priču. Barbados ima nogometnu legendu o kojoj svi žene znati više.
 
Utjecaj Waltera Tulla na mlade Barbadiane bio je magičan za vidjeti, i uvijek će ga imati i na moj rad u ovoj zajednici.
 
Stoga, uložimo više napora kako bi se povećala pozitivna promjena. Tullova priča može potaknuti nove mlade nade te proslaviti ovu istinsku legendu nogometa.


Prevela: Ružica Ereš