Sahara je bila dom nekim od najvećih morskih vrsta; istraživanje

Ovo istraživanje temelji se na radu britanskih ekspedicija u Maliju iz 1980-ih godina tijekom kojih su, između ostalog, otkriveni ogromni oklop kornjače i važna kolekcija fosila.

AUTOR: The Guardian
OBJAVLJENO: 17.07.19 u 12:25
http://bit.ly/2Yk7THF
Neke od najvećih morskih zmija i somova ikada živjele su na području današnje Sahare, tvrdi se u novom istraživanju u kojem se mogu pronaći prve rekonstrukcije izumrlih vodenih vrsta iz razdoblja drevnog Trans-saharskog mora.

More je bilo duboko 50 metara, a prekrivalo je oko 3.000 kvadratnih kilometara današnje najveće svjetske pustinje. Morski talog koji je ostao nakon presušivanja pun je fosila, što je omogućilo znanstvenicima koji su objavili ovo istraživanje da stvore sliku o ovoj regiji kada je bila puna života.

Prije 100 do 50 milijuna godina, područje današnjeg Malija "više je izgledalo kao Puerto Rico"; sunce je obasjavalo prve šume mangrova, a plitko morsko dno bilo je puno mekušaca, tvrdi Maureen O'Leary, paleontologinja koja je vodila istraživanje.

U istraživanju je izrađena i prva geološka mapa ovog područja s nazivima geoloških regija koja pokazuje kretanje i opadanje ovog mora tijekom svojih 50 milijuna godina postojanja. Znanstvenici su uspjeli otkriti i više informacija o kreda-paleogen granici, razdoblju u kojem se dogodilo jedno od pet masovnih izumiranja u povijesti planeta Zemlje.

O'Leary i njen tim razvili su ideju da su životinje ovog mora u kasnom razdoblju krede (kraj mezozoika) i početkom paleogena doživjele gigantizam. Somovi od 1.6 metara, morske zmije duže od 12 metara ili pak piknodoni od 1.2 metra, samo su neki od primjera.

Evolucijski biolozi već dugo raspravljaju o fenomenu otočnog gigantizma – vrste gigantizma u kojem životinjske vrste koje žive na malim otocima razvijaju jako velika tijela, vjerojatno zbog većeg izvora resursa, nedostatka drugih grabežljivaca ili oboje.

"Predstavljamo ideju koja tvrdi da bi se slična pojava mogla dogoditi i u 'otocima' mora", objašnjava O'Leary. "Ako imate jako aktivno more koje se intenzivno kreće, ono možda za sobom ostavlja džepiće vode u kojima se stvaraju novi uvjeti koji kasnije određuju veličinu tijela".

Iako danas više nije toliko vodena i zelena, Sahara je bogata ljudskim životom. "Sahara je puna ljudi. Bilo je situacija u kojima smo radili na mjestima koja se čine baš odvojena i pusta pa bi odjednom netko prošao na mopedu u blizini. Ovo je vrlo živo okruženje", kazala je O'Leary s američkog Sveučilišta Stony Brook. "Lokalci znaju da je ovdje nekada bilo more i razgovarali smo s njima o školjkama koje su pronašli i za koje znaju da su morske školjke".

Ljudi u sjevernom Maliju prolaze kroz "sigurnosne noćne more", posebice nakon okupacije Tuaregovih pobunjenika pa zatim džihadista. Iako je to spriječilo ovaj međunarodni tim od deset znanstvenika da uđu na ovaj prostor još 2009. godine, također ih je i prisililo da sastave svoja otkrića i ponude sveobuhvatnu sliku.

Kada su 2009. godine krenuli na četvrtu ekspediciju, stigli su do Gaoa kad su primili pozive da moraju napustiti, što su i učinili. O'Leary je tek par godina kasnije, čitajući knjigu kanadskog diplomate o njegovom iskustvu kada su ga kidnapirali članovi al-Qaide, shvatila značenje tih poziva.

Ona tvrdi kako su značajna paleontološka bogatstva zakopana pod pijeskom sjevernog Malija te da je bilo i opsežnih arheoloških radova, ali da će sigurnosna situacija, koja je odnijela toliko života i raselila toliko ljudi, odgoditi daljnja istraživanja na neodređeno.

"Užasno je da se ovo događa jednoj zanimljivoj zemlji s tako bogatim naslijeđem. Nadam se da će se naša znanstvena priča o tome da je potrebno napraviti još mnogo važnih i zanimljivih istraživanja u Maliju koji će razjasniti mnoge nejasnoće iz prirode. Tamo se treba odraditi jako puno posla, a to je nemoguće ostvariti".

Ovo istraživanje temelji se na radu britanskih ekspedicija u Maliju iz 1980-ih godina tijekom kojih su, između ostalog, otkriveni ogromni oklop kornjače i važna kolekcija fosila.

O'Leary tvrdi da činjenica da je Sahara nekad bila pod vodom pokazuje da postoji presedan za današnje klimatske promjene i povećanje razine mora što bi one koji negiraju klimatske promjene trebalo navesti na razmišljanje.

"Nadam se da će društvo razumijevanjem ovog povijesnog primjera napokon povjerovati u ono što im znanstvenici govore, no ne samo povjerovati u ovaj primjer, u Zemljinoj povijesti dogodile su se i daleko značajnije promjene planete", rekla je O'Leary.

"Vjerojatno se većini ljudi čini da se ova promjena, uzrokovana ljudskim djelovanjem, 'događa po prvi put'. Ali nije ovo prvi put. U povijesti našeg planeta bilo je mnogo promjena, a njihovim razumijevanjem možda bi ljudi bolje mogli osjetiti važnost ovoga što se trenutno događa i drugačije postavti njihova očekivanja".


Prevela: Ružica Ereš