Parazitska gljivica koja kontrolira ponašanje i ubija mrave

Mangold i njezin tim željeli su otkriti što zapravo tjera mrave da "zagrizu u svoju smrt". Ranija istraživanja pokazala su da, do trenutka kada mrav zagrize vrh grmlja ili grančica, gljivica se već zaplete oko mišića njihove donje čeljusti. Međutim, nije bilo jasno na koji način gljivica pomjera čeljust mrava.

AUTOR: Live Science
OBJAVLJENO: 24.07.19 u 11:17
http://bit.ly/2YfMfUR
Parazitska gljivica koja "kontrolira um" pretvara mrave u "zombije" i prisiljava ih da se popnu na vrhove grmlja, zagrizu ih i uginu. Novo istraživanje pokušalo je otkriti na koji način ova gljivica parazit to uspijeva.

Dakle, ova gljivica se probija kroz egzoskelet mrava i ulazi u njegovo tijelo gdje krene rasti i širiti se, tvrdi glavna autorica istraživanja Colleen Mangold, postdoktorandica na odjelu biokemije i molekularne biologije na Sveučilištu savezne države Pennsylvanije.

Tijekom prvog tjedna od zaraze, mravi izgledaju potpuno normalno, rekla je Mangold za Live Science. No kasnije je krenu javljati poteškoće u kretanju i grčevi u mišićima.

"Oni [mravi] krenu hodati uokolo kao ludi, ili se skroz prestanu kretati", tvrdi Mangold. U posljednjoj fazi bolesti traže neku površinu koju mogu zagristi i zagrizu je. Ta površina najčešće bude vrh nekog grma. Kada mrav ugine, parazitska gljivica izraste iz njega i krene tražiti svoju sljedeću žrtvu.

Mangold i njezin tim željeli su otkriti što zapravo tjera mrave da "zagrizu u svoju smrt". Ranija istraživanja pokazala su da, do trenutka kada mrav zagrize vrh grmlja ili grančica, gljivica se već zaplete oko mišića njihove donje čeljusti. Međutim, nije bilo jasno na koji način gljivica pomjera čeljust mrava.

Zato su znanstvenici zarazili nekoliko mrava ovom gljivicom i pratili njihovo ponašanje. Nakon uginuća zaraženih mrava, znanstvenici su ih zaledili i uklonili mišiće oko čeljusti te ih promatrali kroz elektronski mikroskop. U trenutcima smrti, usta mrava bi se jako i nasilno grčila.

Ni ovo istraživanje nije uspjelo saznati na koji način ova parazitska gljivica uspijeva to ostvariti, ali pronađene su neobične čestice koje bi potencijalno mogle igrati veliku ulogu u "smrtonosnom zagrizu zombi gljive", rekla je Mangold. Ove čudne čestice mogle bi sadržavati nešto što gljivicama pomaže u forsiranju kontrakcije mišića čeljusti kod mrava ili je pak samo riječ o česticama koje mravi izlučuju u borbi protiv infekcije. Njezin tim se nada da će uspjeti otkriti što su ove čestice i kakva je njihova uloga.

Zanimljivo je da znanstvenici nisu pronašli nikakve dokaze da gljivica utječe na moždane stanice mrava ili veze između njih. Zato i nisu uspjeli odgovoriti na pitanje kako zapravo parazitska gljivica utječe na ponašanje domaćina. "Ovim istraživanjem tek smo zagrebali površinu", zaključila je Mangold.

Cijelo istraživanje možete pročitati u Journal of Experimental Biology.


Prevela: Ružica Ereš