Devet najvažnijih električnih izuma

Najraniji radovi datiraju u razdoblje antičke Grčke i Rima, a odnose se na radove na električnim ribama koje su provodili filozofi poput Plinija Starijeg. Međutim, tek će se u sedamnaestom i osamnaestom stoljeću elektricitet početi znanstveno proučavati. Osoba koja je skovala pojam elektricitet bio je britanski znanstvenik William Gilbert koji je proučavao učinke električne energije i magnetizma na jantar.

AUTOR: Interesting Engineering
OBJAVLJENO: 07.10.19 u 13:37
http://bit.ly/2no3p1k
Otkrivanje i iskorištavanje električne energije bili su jedan od najvažnijih događaja u ljudskoj povijesti. Elektrifikacija i eksplozija industrije električnih uređaja promijenile su život u mnogim zemljama. Električna energija, kao prirodni fenomen, prije je otkrivena nego izumljena, radom mnogih velikih umova tijekom povijesti. Najraniji radovi datiraju u razdoblje antičke Grčke i Rima, a odnose se na radove na električnim ribama koje su provodili filozofi poput Plinija Starijeg.

Međutim, tek će se u sedamnaestom i osamnaestom stoljeću elektricitet početi znanstveno proučavati. Osoba koja je skovala pojam elektricitet bio je britanski znanstvenik William Gilbert koji je proučavao učinke električne energije i magnetizma na jantar. Ustvari, sama riječ potiče od nove latinske riječi koju je skovao Gilbert – electricus – što znači "od jantara" ili "poput jantara". No, neke od najvažnijih radova vodio je Benjamin Franklin u 18. stoljeću. Daljnji rad Volta, Faradaya, Ohma i mnogih drugih velikih znanstvenika poboljšao je naše razumijevanje ovog fenomena i omogućio da ga iskorištavamo do danas, piše Interesting Engineering.

Istosmjernu struju, skraćeno DC, prvi je umjetno proizveo Alessandro Volta početkom 19. stoljeća. No tek su kasnija proučavanja André-Marie Ampèra i Hippolyte Pixiija omogućila jednosmjerno kretanje električne struje između polova. Ona se do 1870-ih počela koristiti i generirati u elektranama zahvaljujući značajnom doprinosu i razvoju za koji je zaslužan Thomas Edison.

Tko je izumio žarulju?

Osnovni princip na kojem funkcionira žarulja sa žarnom niti pripisuje se radu Humphreya Davyja. On je otkrio da se prolaskom električne struje kroz tanku žicu ona zagrijava i odašilje svjetlost. Međutim, naglasio je da bi za njihovu praktičnu upotrebu bila potrebni jeftiniji materijali, za čiji bi pronalazak vjerojatno trebalo dosta vremena. Warren de La Rue izumio je jednu od prvih praktičnih žarulja još 1830-ih, ali s obzirom na to da je izabrao platino kao vlakno za žicu, njegov izum nije bio komercijalno primjenjiv.

Drugi britanski kemičar, Joseph Swan, je 1878. godine uspio stvoriti i javno demonstrirati žarulju koja se temelji na ugljičnim vlaknima. No, njegova su vlakna relativno brzo sagorijevala zbog čega također nisu bila komercijalno održiva.

Thomas Edison je 1879. godine, pomoću metode pokušaja i pogreške, uspio pogoditi dobitnu kombinaciju dizajna tankih karbonskih niti sa 'savršenim' vakuumima. Tako je postao prva osoba koja je riješila i znanstvene i komercijalne izazove dizajna za žarulje. Naravno, najznačajniju ulogu u cijeloj priči o nastanku i razvoju održivog dizajna žarulje imao je Lewis Latimer, o kojem više možete pročitati ovdje.

Najvažniji električni izumi

U nastavku teksta možete pročitati nešto o devet najvažnijih i najzanimljivijih električnih izuma svih vremena. Popis nije iscrpan i izumi nisu poredani po njihovoj važnosti.

Žarulja

Izum žarulje jedan je od najznačajnijih događaja u ljudskoj povijesti. Gotovo preko noći, ona je društvima širom svijeta omogućila produženje radnog dana i praktički "otjerala noć". Prije njenog nastanka umjetna svjetlost se dobivala izgaranjem raznih tvari, uključujući svijeće, plinske svjetiljke i uljne žarulje. One su bile vrlo neučinkovite i bilo je mnogo posla oko njihova održavanja u odnosu na žarulje. Razvoj žarulje je također pomogao kao uvod u elektroničko doba i učinio je ulice širom svijeta dosta sigurnijim tijekom noći.

Internet

Internet je bez sumnje jedan od najvažnijih električnih izuma svih vremena. Promijenio je svijet i način na koji živimo gotovo do neprepoznatljivosti. Način na koji radimo, pristupamo informacijama, kupujemo i komuniciramo potpuno se promijenio zahvaljujući internetu. No, nije riječ o "novoj" inovaciji per se. Porijeklo interneta datira još u razdoblje '60-ih. U kasnijim desetljećima napravljeni su polagani, ali važni pomaci koji su kulminirali revolucionarnim radom Tima Bernersa-Leeja krajem '80-ih. Danas je internet postao praktički sveobuhvatan, stvara nove industrije, omogućuje ljudima da se povežu i rade bilo gdje u svijetu samo pomoću konekcije na internet. Može se nazvati i najvažnijim izumom kada je u pitanju širenje podataka nakon Gutenbergovog tiskarskog stroja.

Naizmjenična struja

Naizmjenična struja, ili skraćeno AC, još jedan je od najvažnijih otkrića svih vremena. Otkrio ju je Nikola Tesla, a pokazala se revolucionarnom za način proizvodnje i korištenja električne energije. Naizmjenična struja ispostavila se kao sigurnije i učinkovitije rješenje (na većim udaljenostima) od istosmjerne struje. Omogućila je masovnu elektrifikaciju mnogih zemalja diljem svijeta i može se smatrati najvažnijim preduvjetom ostalih izuma na ovom popisu. Omogućila je i stvari poput električnih motora i transformatora. Danas je svakodnevno koriste milijuni ljudi diljem svijeta.

MP3 player

MP3 playeri zauvijek su promijenili način na koji milijuni ljudi slušaju glazbu i druge zvučne zapise. Njihov razvoj je gotovo preko noći označio kraj starijim oblicima medija za ovu svrhu, poput kaseta i CD-ova. Početak njihova razvoja datira u '70-e godine prošlog stoljeća, ali postali su komercijalno održivi tek potkraj '90-ih. Jedan od prvih prototipa za MP3 tehnologiju razvila je južnokorejska tvrtka Saehan Information Systems. Njihov MPMan iz 1997. godine bio je flash player na kojem se moglo pohraniti između šest i dvanaest pjesama. Druge tvrtke ubrzo su primijetile potencijal ovog uređaja, a Apple je 2001. godine na tržište izbacio svoj revolucionarni iPod.

Tranzistor

Tranzistori su još jedan od najvažnijih električnih izuma svih vremena. Neki tvrde da su oni možda jedan od najvažnijih otkrića u inženjerstvu ikada. U suštini, tranzistori su elektronički prekidači koji omogućuju uključivanje i isključivanje struje na zahtjev i danas su najvažnija komponenta mnogih elektroničkih uređaja.

"Tranzistori su promijenili tehnologiju na cijelom planetu – bez njih ne bismo imali računala, pametne telefone, imali bismo samo skroz osnovnu komunikaciju. Sigurno ne bismo imali nijedan sustav distribucije napajanja električnom energijom", piše Rubberbox.

GPS

Na samim početcima, '60-ih godina prošlog stoljeća, GPS je bio tajni vojni projekt. Kasnije je potpuno promijenio način na koji se krećemo planetom. Do 1995. godine ovaj sustav navigacije postao je potpuno funkcionalan zahvaljujući trojici muškaraca koji stoje iza projekta: Rogeru L. Eastonu, Ivanu A. Gettingu i Bradfordu Parkinsonu. Danas je GPS uobičajena značajka suvremenih automobila i pametnih telefona, i to toliko da je veliki broj ljudi odavno odbacio papirnate mape koje su se koristile u prošlosti.

Digitalna kamera

Koncept kamera bez filma zapravo nije mlad, a prvi radovi pojavili su se 1960-ih. Do 1975. godine nastala je jedna od prvih elektroničkih "digitalnih kamera", koju je razvio Steven Sasson iz Kodaka. Izvorno namijenjena u znanstvene, a kasnije i vojne svrhe, digitalna je kamera komercijalizirana tek u kasnim '90-im. Danas je većina novih fotoaparata digitalna, a svaki pametni telefon ima barem jednu.

Električni automobili

Možda će vas ovo iznenaditi, ali električni automobili imaju poprilično dugu povijest. Neki od najranijih modela nastali su još 1880-ih godina, ali kasnije ih je zasjenio razvoj motora s unutrašnjim izgaranjem. Zanimanje za električne automobile nakratko je oživjelo tijekom '70-ih i '80-ih godina 20. stoljeća i postalo je dobom rođenja ovih automobila. Napredak u tehnologiji baterija i sustava za upravljanje energijom danas čini električne automobile sve učinkovitijima i privlačnijima masovnom tržištu.

Elektromotor

Neraskidivo povezan s prethodnim izumom na popisu, električni motor je još jedan od najvažnijih izuma svih vremena. Pretvaranjem električne u mehaničku energiju, elektromotori su zauvijek promijenili lice mnogih industrija. Pokazali su se toliko učinkovitim da su maltene sami zamijenili parne strojeve u tvornicama i drugim velikim industrijama.


Prevela: Ružica Ereš