Za izumiranje neandertalaca možda nisu odgovorni moderni ljudi; istraživanje

Neki od faktora koje su analizirali znanstvenici bili su incest, fluktuacije stopa nataliteta i mortaliteta, promjene u omjeru spolova i tzv. Allee efekt – fenomen u kojem se unutar populacije koja se smanjuje s vremenom pogoršava prosječno zdravstveno stanje i kondicija svakog pojedinca. Znanstvenici su rekli kako bi i sam Allee efekt mogao objasniti izumiranje bilo koje populacije koja broji amnje od 1.000 jedinki, dok bi u kombinaciji s incestom lako mogao objasniti opadanje čitave populacije neandertalske vrste u razdoblju od 10.000 godina, bez bilo kakvog utjecaja dolaska modernih ljudi.

AUTOR: Science Focus
OBJAVLJENO: 30.11.19 u 16:33
http://bit.ly/37R8Msn
Neandertalci su nestali prije otprilike 40.000 godina, a u isto to vrijeme rani ljudi počeli su se iseljavati iz Afrike, u Europu i na Bliski Istok. Budući da se ti događaji toliko poklapaju, uvijek se pretpostavljalo da su moderni ljudi bili uzrok izumiranja neandertalaca – međutim, jedno novo istraživanje kaže da dolazak ljudi možda nije imao nikakve veze s izumiranjem neandertalaca.

Tim znanstvenika s nizozemskog Tehnološkog sveučilišta Eindhoven razvio je računalne modele pomoću kojih je simulirao efekte različitih faktora na neandertalsku populaciju različitih veličina na temelju podataka prikupljenih u istraživanjima koja su proučavala populacije lovaca-sakupljača širom svijeta.

Neki od faktora bili su incest, fluktuacije stopa nataliteta i mortaliteta, promjene u omjeru spolova i tzv. Allee efekt – fenomen u kojem se unutar populacije koja se smanjuje s vremenom pogoršava prosječno zdravstveno stanje i kondicija svakog pojedinca.

Znanstvenici su rekli kako bi i sam Allee efekt mogao objasniti izumiranje bilo koje populacije koja broji amnje od 1.000 jedinki, dok bi u kombinaciji s incestom lako mogao objasniti opadanje čitave populacije neandertalske vrste u razdoblju od 10.000 godina, bez bilo kakvog utjecaja dolaska modernih ljudi.

"Jesu li neandertalci nestali zbog nas? Ovo istraživanje kaže da nisu. Nestanak te vrste možda je bila posljedica samo loše demografske sreće", rekao je glavni autor rada, Krist Vaesen.

Ipak, znanstvenici su naglasili da je prava slika vjerojatno složeniji amalgam dvaju mehanizama. Primjerice, sukob s ljudima mogao je ubrzati Allee efekt unutar populacije uz to što je jednostavno smanjio broj populacije, piše Science Focus.

"Znamo da su neandertalci živjeli u malim subpopulacijama razasutim diljem Europe", kaže Vaesen. Prisutnost ljudi mogla je otežati njihovo kretanje između grupa, prisiljavajući svaku od subpopulacija na izolaciju i pogoršavanje incesta i Allee efekta. "To je moglo biti dovoljno", rekao je znanstvenik.

Istraživanje je objavljeno u časopisu PLOS One.