Kako solarni ciklus može ugroziti tehnologiju na Zemlji?

Pojačana solarna aktivnost znači da Sunce u svemir izbacuje daleko više čestica velike energije, opasnih za elektroniku i elektroenergetske mreže. Zemljino magnetsko polje može odbiti ove solarne vjetrove i zaštititi planet, ali ako je solarna oluja prejaka, ti će se vjetrovi probiti kroza nj. Vrlo snažna solarna oluja mogla bi dovesti do gubitka struje za milijune ili čak milijarde ljudi na površini. Ipak, solarni ciklus koji traje 11 godina ne predstavlja toliku opasnost kao ekstremne oluje koje se događaju na svakih par stoljeća.

AUTOR: MIT Technology Review
OBJAVLJENO: 05.02.20 u 18:28
http://bit.ly/3b7jdtk
Sunčeve pjege su tamne, hladne mrlje koje se pojavljuju na površini Sunca. Točan uzrok zbog kojeg nastaju još uvijek nije poznat, ali znamo da nastaju u interakcijama sa Sunčevim magnetskim poljem. Zna se da se solarne baklje i koronalno izbacivanje mase (nagle erupcije plazme sa Sunca) događaju u blizini Sunčevih pjega. Aktivnost Sunca može se procijeniti na temelju toga koliko pjega ima, tako da ih znanstvenici koriste kao proxy za mjerenje Sunčeve aktivnosti.

Otprilike svakih 11 godina ili više, Sunčevo se magnetno polje potpuno okreće, a sjeverni i južni pol mijenjaju mjesta. Između ovih preokreta, Sunčeva aktivnost počinje na solarnom minimumu, izdižući se do maksimuma polovicom tog ciklusa, kada nastaju stotine Sunčevih pjega dnevno, nakon čega se ponovno smanjuje do minimuma. Znanstvenici bilježe solarne cikluse od 1755. godine. Trenutno se nalazimo na prijelazu između 24. i 25. solarnog ciklusa, a posljednji solarni maksimum bio je 2014. godine.

Znanstvenici su također proučavali povijesne obrasce Sunčevih pjega, koji pokazuju da postoje dodatni solarni ciklusi koji odrađuju solarnu aktivnost, svakih 88, 200 i 2.300 godina.

Pojačana solarna aktivnost znači da Sunce u svemir izbacuje daleko više čestica velike energije, opasnih za elektroniku i elektroenergetske mreže. Zemljino magnetsko polje može odbiti ove solarne vjetrove i zaštititi planet, ali ako je solarna oluja prejaka, ti će se vjetrovi probiti kroza nj. Vrlo snažna solarna oluja mogla bi dovesti do gubitka struje za milijune ili čak milijarde ljudi na površini.

Još je opasnija situacija u orbiti. Snažni solarni vjetrovi uzrokovani pojačanom solarnom aktivnošću lako bi mogli pokvariti GPS tehnologiju i sustave za održavanje na životu. Solarna aktivnost također može proizvesti intenzivne količine zračenja, opasne za zdravlje astronauta.

Istina je da smo kroz solarne maksimume prošlog stoljeća prošli bez većih problema, osim što bismo povremeno morali prizemljivati letove (poput situacije iz 2015. godine u Švedskoj, kada je solarni bljesak pokvario radare) ili bi se suočili s oštećenjima GPS-a i električne opreme. Najveći svemirski događaj u posljednje vrijeme bio je 13. ožujka 1989. godine, neposredno prije solarnog maksimuma u studenom iste godine. Jaka geomagnetska oluja uzrokovana koronalnim izbacivanjem mase pokvarila je transformator Hydro-Quebec hidroenergetsku mrežu u Kanadi. Zastoj je trajao devet sati i pogodio više od 6 milijuna ljudi.

To ne znači da ćemo uvijek biti iste sreće. Oprema koja se koristi za predviđanje svemirskih vremenskih uvjeta i rano upozoravanje brzo stari. Mnogi stručnjaci smatraju da se već odavno trebalo dogoditi nešto poput kataklizmičnog Carringtonovog događaja, solarne oluje 1859. godine. Kad bismo danas doživjeli tako nešto, to bi moglo rezultirati gubicima do $2 bilijuna samo u prvoj godini. Drugim riječima, ne trebamo se brinuti zbog 11-godišnjeg solarnog ciklusa, nego ekstremnih oluja koje se događaju svakih nekoliko stoljeća.


Piše Neel V. Patel za MIT Technology Review
Prevela: Ružica Ereš