Kako zvijezde proizvode i oslobađaju energiju?

Zvijezde proizvode energiju procesom nuklearne fuzije, a velika količina energije koja nastaje tijekom ovog procesa oslobađa se kao svjetlost i toplina.

AUTOR: Discover
OBJAVLJENO: 14.02.20 u 18:20
https://bit.ly/2UR5JfF
Ne morate biti znanstvenik da bi ste znali da zvijezde sjaje. To je ono po čemu su poznate. Ali, kako i zašto se to događa dugo je bilo nepoznanica, koja je razriješena tek u 20. stoljeću kada su ljudi napokon odgonetnuli snagu nuklearne fuzije.

Da biste shvatili kako zvijezde sjaje, važno je znati još jednu osnovnu činjenicu o zvijezdama: one su nevjerojatno velike. Prisutnost tolikih količina materijala u jednom području stvara gravitacijsku silu koja je dovoljno jaka da diktira putanju planeta koji se nalaze milijardama kilometara daleko. Ta gravitacija zbija atome u blizini. Zbijanje dva atoma u jedan stvara snažan nalet energije, što su ljudi mogli vidjeti iz prve ruke kada su pravili vodikove (hidrogenske) bombe. Zvijezde veći dio svog života provode stalno zbijajući dva atoma vodika u jedan atom helija – stvarajući velike količine energije koja se oslobađa kao svjetlost i toplina.

Zvijezde mogu istisnuti razne vrste nuklearnog goriva odjednom, a kroz taj proces nastaju gotovo svi elementi u svemiru. Veliki prasak stvorio je samo vodik, helij i malo litija. Zvijezde su stvorile sve ostalo, uključujući i većinu atoma u našim tijelima.

Energija koja se oslobađa u ovom procesu je ono što sprječava gravitaciju zvijezde da je potpuno uništi. Zvijezda je živa dok postoji ravnoteža između vanjskog pritiska energije iz nuklearne fuzije i unutarnjeg pritiska koji stvara gravitacija. Kada joj ponestane goriva, ta se ravnoteža gubi i zvijezda umire.


- Izvor: Discover
Prevela: Ružica Ereš