WASP-76b: Egzoplanet na kojem padaju kiše željeza

"Promatranja pokazuju da atmosfera obiluje željeznom parom sa dnevne strane egzoplaneta WASP-76b", dodala je María Rosa Zapatero Osorio, astrofizičarka iz Centra za astrobiologiju u Madridu, i predsjednica znanstvenog tima za ESPRESSO. "Djelić ovog željeza 'ubrizgava se' u noćnu stranu zahvaljujući rotaciji planeta i atmosferskim vjetrovima. Tamo se željezo susreće s mnogo hladnijim okruženjima, zbog čega kondenzira i kiši".

ESO/M. Kornmesser

Umjetnički prikaz noćne strane egzoplaneta WASP-76b

AUTOR: European Southern Observatory
OBJAVLJENO: 11.03.20 u 20:54
OSVJEŽENO: 11.03.20 u 20:54
https://bit.ly/39KaYm3
Znanstvenici su pomoću ESO-ovog Vrlo velikog teleskopa (VLT) promatrali ekstremni egzoplanet, na kojem vjerojatno padaju kiše željeza. Vrlo vrući plinoviti div ima stranu na kojoj je stalno dan, gdje se temperature penju iznad 2400°C, i dovoljno su visoke da dovedu do isparavanja metala. Jaki vjetrovi nose željeznu paru do hladnije strane na kojoj je stalno noć, gdje se ona kondenzira u kapljice željeza.

"Može se reći da je na ovom planetu vrijeme navečer kišno, ali na njemu padaju kiše željeza", rekao je David Ehrenreich, profesor sa Sveučilišta u Ženevi. On je vodio istraživanje o ovom egzotičnom egzoplanetu, imena WASP-76b, koji se nalazi 640 svjetlosnih godina daleko, u zviježđu Riba.

Ovaj čudni fenomen događa se zato što je planet "željeznih kiša" stalno okrenut jednom stranom prema svojoj matičnoj zvijezdi, dok je njegova hladnija noćna strana u vječnoj tami. Oni su u tzv. sinkronoj rotaciji: potrebno mu je isto vremena da se okrene oko svoje osi koliko mu je potrebno da se okrene oko zvijezde.

Na svojoj dnevnoj strani on prima tisuću puta više zračenja sa svoje matične zvijezde nego što Zemlja prima od Sunca. To je toliko vruće da se molekule razdvajaju na atome, a metali poput željeza isparavaju u atmosferu. Ekstremna temperaturna razlika između dnevne i noćne strane rezultira snažnim vjetrovima koji nose željeznu paru od ekstremno vruće dnevne strane ka hladnijoj noćnoj strani, gdje se temperature smanjuju na nekih 1500°C.

Novo istraživanje ovog egzoplaneta pokazuje da on ne samo da ima različite temperature, nego i različitu, dnevnu i noćnu kemiju. Pomoću novog ESPRESSO instrumenta na ESO-ovom VLT-u koji se nalazi u čileanskoj pustinji Atacama, astronomi su po prvi put identificirali kemijske varijacije na vrućem plinovitom divu. Detektirali su snažnu prisutnost željezne pare na "večernjoj granici" koja razdvaja dnevnu i noćnu stranu. "Međutim, iznenadilo nas je da nismo vidjeli željeznu paru ujutro", kaže Ehrenreich. Razlog je to što "željezo kiši na noćnoj strani ovog ekstremnog egzoplaneta".

"Promatranja pokazuju da atmosfera obiluje željeznom parom sa dnevne strane egzoplaneta WASP-76b", dodala je María Rosa Zapatero Osorio, astrofizičarka iz Centra za astrobiologiju u Madridu, i predsjednica znanstvenog tima za ESPRESSO. "Djelić ovog željeza 'ubrizgava se' u noćnu stranu zahvaljujući rotaciji planeta i atmosferskim vjetrovima. Tamo se željezo susreće s mnogo hladnijim okruženjima, zbog čega kondenzira i kiši".

To su rezultati prvih znanstvenih promatranja pomoću ESPRESSO instrumenta u rujnu 2018. godine, koju je proveo znanstveni konzorcij koji je i izgradio sami instrument, tim znanstvenika iz Portugala, Italije, Švicarske, Španjolske i ESO-a.

ESPRESSO – Echelle spektrograf za stjenovite egzoplanete i stabilna spektroskopska opažanja – prvobitno je dizajniran za traženje planeta poput Zemlje koje kruže oko zvijezda poput Sunca. Međutim, pokazalo se da je mnogo svestraniji. "Ubrzo smo shvatili da su ga izuzetna moć prikupljanja VLT-a i ekstremna stabilnost ESPRESSO instrumenta učinili glavnim strojem za proučavanje atmosfera egzoplaneta", rekao je Pedro Figueira, znanstvenik koji radi na ESPRESSO instrumentu u Čileu.

"Sada imamo potpuno novi način praćenja klime najekstremnijih egzoplaneta", zaključio je Ehrenreich.


- Izvor: European Southern Observatory
Prevela: Ružica Ereš