Dugoživci ili vodeni medvjedići: Najizdržljiviji organizmi na Zemlji

Kada uvjeti postanu negostoljubivi, dugoživci ulaze u stanje tzv. pseudo-smrti, savijaju se prema unutra i ulaze u stanje zastoja, što om omogućuje da prežive sve oblike ludih vremenskih uvjeta – temperature bliske apsolutnoj nuli; zračenja koja bi ubila krdo slonova; pritiske jače od onih u najvećim dubinama oceana.

AUTOR: Reader's Digest
OBJAVLJENO: 07.09.19 u 15:58
http://bit.ly/2Lwbr0d
Vjerojatno ste dosad nebrojeno puta čuli šale o tome kako bi žohari preživjeli i apokalipsku. Mythbustersi su u jednoj epizodi emisije testirali tu tvrdnju, a film Wall-E prikazuje žohare kao jedino biće koje je preživjelo nakon opustošenja Zemlje.

Međutim, žohari nisu najotpornija vrsta na našem planetu, daleko od toga. Postoji jedno mikroskopsko stvorenje koje je daleko jače, može preživjeti temperaturu od 300°C, 30 godina bez vode i hrane, pa čak i nekoliko dana u svemiru. Riječ je o dugoživcima. Ovi mikroorganizmi s osam nogu često žive u blizini mahovinastih stabala. No, mogu se pronaći i u bezbroj različitih sredina – u pustinjama, na vrhovima planina, u prašumama. Žive na svim kontinentima.

Zbog svog neobičnog izgleda nalik na minijaturne medvjede, ovi se osmonogi mikroorganizmi nazivaju i "vodenim medvjedićima".

Kada uvjeti postanu negostoljubivi, dugoživci ulaze u stanje tzv. pseudo-smrti, savijaju se prema unutra i ulaze u stanje zastoja, što om omogućuje da prežive sve oblike ludih vremenskih uvjeta – temperature bliske apsolutnoj nuli; zračenja koja bi ubila krdo slonova; pritiske jače od onih u najvećim dubinama oceana.

Zbog toga jedno istraživanje provedeno na Oxfordu zaključuje da bi ovi organizmi vjerojatno preživjeli sve vrste katastrofa koje bi stigle iz svemira, poput asteroida, supernova – događaja koji bi vjerojatno izbrisali i ljude i većinu drugih oblika života na Zemlji. To znači da bi, zahvaljujući ovim čudnim bićima, bilo jako teško izbrisati sav život na Zemlji, piše Reader's Digest.

"Iako bi utjecaji supernove ili udarca velikih asteroida u Zemlju bili katastrofalni za ljude, dugoživcima vjerojatno ne bi mogli naštetiti", rekao je David Sloan, jedan od znanstvenika koji je radio na ovom istraživanju. "Velik broj vrsta može izumrijeti, ali život će se u ovoj ili onoj formi nastaviti.

Dugoživci su toliko otporni na najekstremnije uvjete na Zemlji da su se čak pojavile teorije da ova bića dolaze iz svemira. Iako znanstveni dokazi neupitno pokazuju da su ova bića nastala na Zemlji, znanstvenici u njima traže tragove koji bi mogli objasniti drugačiji koncept života koji bi mogao postojati na drugim planetima.

"Dugoživci su gotovo potpuno neuništivi na Zemlji, no uvijek je tu mogućnost da postoje i neke druge otporne vrste, negdje drugdje u svemiru", rekao je Alves Batista, jedan od suradnika na istraživanju. "Ako su oni najotpornija vrsta na Zemlji, tko zna što još ima u svemiru".


Prevela: Ružica Ereš