Može li se umrijeti od prehlade?

Obična prehlada obično je blaga bolest koja se rješava bez liječenja za nekoliko dana. Zbog svoje blage prirode, većinu slučajeva možemo dijagnosticirati i sami. Međutim, infekcija rinovirusom ili nekim drugim virusom odgovornim za simptome obične prehlade može biti ozbiljna kod nekih ljudi. Komplikacije od prehlade mogu uzrokovati ozbiljne bolesti i da, čak i smrt – posebice kod ljudi koji imaju slab imunitet. Najbolji način izbjegavanja prehlade je pravilno i temeljito pranje ruku. Ono može spriječiti širenje mnogih različitih infekcija, ne samo virusa koji uzrokuju prehladu.

AUTOR: Peter Barlow/The Conversation
OBJAVLJENO: 25.12.19 u 10:05
https://bit.ly/2Zp6PPP
Većina ljudi zna da gripa može biti fatalna. Doista, takozvana španska gripa je 1918. godine ubila 50 milijuna ljudi, više nego što je ubijeno u Prvom svjetskom ratu. No, što je s običnom prehladom?

Prehlada je skup simptoma – kašalj, kihanje, curenje iz nosa, umor i možda groznica – a ne definirana bolest. Iako ima slične početne simptome kao gripa, riječ je o drugačijoj infekciji.

Otprilike polovinu svih prehlada uzrokuje tzv. rinovirus, no drugi virusi mogu biti uzrok jednom ili više simptoma prehlade, uključujući adenovirus, virus gripe, respiratorni sincicijski virus (RSV) i virusima parainfluence.

Obična prehlada obično je blaga bolest koja se rješava bez liječenja za nekoliko dana. Zbog svoje blage prirode, većinu slučajeva možemo dijagnosticirati i sami. Međutim, infekcija rinovirusom ili nekim drugim virusom odgovornim za simptome obične prehlade može biti ozbiljna kod nekih ljudi. Komplikacije od prehlade mogu uzrokovati ozbiljne bolesti i da, čak i smrt – posebice kod ljudi koji imaju slab imunitet.

Primjerice, istraživanja su pokazala da pacijenti koji su bili podvrgnuti transplantaciji koštane srži mogu imati veću vjerojatnost za razvoj ozbiljne respiratorne infekcije. Iako se ne smatra da je rinovirus glavni uzrok za to, postoje neki drugi virusi povezani sa simptomima prehlade, poput RSV-a, adenovirusa i virusa parainfluence.

Naravno, postoji više načina da se netko jako razboli nakon infekcije respiratornim virusom. Neki virusi, poput adenovirusa, također mogu uzrokovati simptome u cijelom tijelu, uključujući gastrointestinalni trakt, mokraćni trakt i jetru.

Ostali virusi, poput vriusa gripe, mogu i sami potencijalno izazvati jako zapaljenje u plućima, a mogu dovesti i do vrlo ozbiljnih stanja, poput bakterijske upale pluća.

Bakterijska infekcija uzrokovana virusom jedan je od načina na koji virus prehlade ili gripe može dovesti do smrti. Iako se još uvijek istražuju točni mehanizmi kako do toga može doći, jedan od mogućih načina je kroz povećanu vezanost bakterija na stanicama pluća. Primjerice, pokazalo se da rinovirus povećava prisutnost receptora u stanicama pluća koji se nazivaju PAF-r. To bakterijama, poput Streptococcus pneumoniae, omogućuje da se učinkovitije vežu za stanice, čime se povećava vjerojatnost da će doći do teškog stanja poput upale pluća.

Rizične skupine

Nažalost, prehlada može imati i teže simptome kod jako mladih i jako starih osoba. Kod starijih osoba postoji veća vjerojatnost da će razviti opasnu infekciju, u usporedbi s odraslima ili starijom djecom. Aktivni pušači – ali i pasivni – također su skloniji prehladama i imaju jače simptome.

Još jedna skupina ljudi na koje infekcija virusima prehlade može ozbiljnije utjecati su ljudi s postojećim plućnim stanjima. U tu skupinu se mogu svrstati ljudi s astmom, cističnom fibrozom ili kroničnom opstruktivnom plućnom bolešću (KOPB). Infekcija virusom koji uzrokuje zapaljenje dišnih putova može otežati disanje. Osobe s KOPB-om koje se zaraze blagim virusom prehlade također su u opasnosti od razvoja bakterijske infekcije.

Iako se bakterijska infekcija kod ovih bolesnika može liječiti antibioticima, ne postoji učinkovit antivirusni tretman protiv svih vrsta rinovirusa. Za ostale respiratorne viruse, poput gripe, postoji djelotvorno cjepivo koje može pomoći zaštititi ranjive skupine bolesnika od virusa gripe, uključujući astmatičare, vrlo mlade i vrlo stare ljude.

Ne postoji niti jedan element koji sam diktira koliko će ozbiljna biti infekcija virusom prehlade, ali postoje mnogi rizični uvjeti ili faktori.

Najbolji način izbjegavanja prehlade je pravilno i temeljito pranje ruku. Ono može spriječiti širenje mnogih različitih infekcija, ne samo virusa koji uzrokuju prehladu. A svi, ne samo oni koji su klasificirani kao rizična skupina, trebali bi primiti cjepivo protiv gripe. Za virusne infekcije ključna je prevencija.


Piše Peter Barlow za The Conversation
Prevela: Ružica Ereš